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新托福口语独立任务“细节”探秘

发布时间:2017-12-21 11:40:00 来源:朗阁培训中心 编辑:朗阁小编
新托福口语独立任务“细节”探秘
朗阁海外考试研究中心  邓重洋
 
在独立任务的问题中,我们经常看到题目最后的要求是“Please include reasons and details to support your response.”或者“Please give your answers with specific examples and details.” 仔细观察,题目的要求是让考生用具体的细节和例子来说明和支持自己的答案。虽然大部分的题目要求都是如此,但不是所有考生都能够真正意义上理解和做到给出“细节”的。换句话说,考生根本没有这个意识来用细节武装自己。
 
当然,独立任务的难度并不止步于此,还有很多其他的因素(例如:单词、语法、思路等等)共同构成了一个非常残酷的现实,那就是独立任务不比综合任务简单到哪里去,它一直都是一座难攻的山头。但在本文当中,我们的任务是“细节”意识的培养和“细节”能力的建立。
 
一、话题词汇
细节的描述最基本的能力要求就是要有词汇的支持。笔者将托福口语词汇分成两种,即“基础词汇”和“话题词汇”。顾名思义,基础词汇是用来支持谈论主题所需的基本词汇,相当于人类的身体。只拥有身体,不能称之为情感丰富的人类,而“话题词汇”是可以将描述主题变得更生动、更具体、更具说服性的工具,相当于人类的表情、肢体动作和语言,只有将两者有效结合才能真正被称为“有情感的人”。而很多考生的答案却只停留在“人”这个层面,所以他们的答案显得非常的苍白无力和主观性强。
 
我们以最近经常出现在独立任务中的“选项类”题目为例。题目出现以后,考生必须利用15秒的准备时间快速筛选其中两个或三个选项,并想理由来支持自己的观点。其实,理由还是比较容易想到的,但是要想到两个或者三个理由谈何容易?我们的考生都是经历了课堂上诸多的题目练习才能具备独立给出两个或三个理由来支持自己的观点,但是考场是一个非常复杂的环境,所谓复杂,更多的是学生的心理因素造成的。所以考生如果不能想到两到三个理由,最起码可以迅速定位一个思路。但是问题就出现在这里,一个思路固然容易,但是独立任务的答题时间是45秒,一个单薄的思路恐怕难以完成这个答题时间要求。这个时候对于思路的细节阐述是尤为重要的。
 
我们来看一道真题“Which following way of education do you support most? Through books, through communication within the community, or travelling around the world.” 在笔者的课堂上,学生的答案可谓五花八门。无论学生选择哪个选项,都会给出自己的理由。但是答案的内容非常的浅显,停留在对事物描述的最基本的层面上。换句话说,答案就像一个7岁美国儿童的答案。以下是笔者的一个学生在课堂上的真实原创答案:I support travelling around the world. I can make many foreigners and learn many different languages from them. I can also browse science spots and historic sites, then learn local culture, that I won’t be red neck. 在上面的答案当中,我们可以先将学生的单词搭配是否得当和语法错误放在一边,重点看看学生在细节上的阐述是否到位。首先,通过“交外国朋友和学外语”的方法的确可以让我们学到知识,但单凭这一个简单的表达恐怕难以让听者产生共鸣,也不能让考官信服。但是可以用话题词汇来丰富这个营养不良的表达。对“语言”来说,“language”是基础词汇,但是“Spanish, Italian and Portuguese”就是话题词汇。有的学生会说,“老师,没有必要这么具体吧,foreign languages本来就包括这几门语言啊?”那我想说,如果你不够这么具体的话,试问考官如何判断你的词汇量水平和你的表达能力呢?通过45秒来判断一个考生是否具备了用英文来自由谈论的能力已然很牵强,如果考生不能够再利用这有限的时间来秀自己的英文,那考官非常有理由拒绝给你高分。而话题词汇的添加正好可以满足考官对探究你词汇量的好奇心,同时你的答题内容变得更充实,更具有说服力。
 
我们继续以刚才的答案为例,historical sites和local culture是非常好的论证素材,然而问题依然出现在此。笔者在多年的执教过程中经常会听到学生用“broaden my horizon, enrich my knowledge, make friends和I can relax”这样的表达,其中也包括了本段在开始提到的那两个表达。其实学生说出这样的内容,其本身是没有任何问题的,但是所有考生如果都是以这样的套路答题的话,ETS raters的耳朵肯定会磨出茧子了。虽然考官在打分时更多的是注重考生的语言能力和表达,但是如果类似这样的答案出现次数太多,难免会带上“抄袭”的帽子,减分也就不足为奇了。话题词汇依旧可以让这样的答案变得生动和具体。如果考生可以做到有效利用话题词汇,以及避免背诵网络和书上的现成答案的话,从根本上就可以避免起评分过低的现象。(笔者并不是认为书上的答案考生不能借鉴,只是口语打分毕竟是有“人”的因素融入其中,所以我们不能够冒任何的风险。而且,原创的答案永远是考生的终极目标。)例如local culture, 有效的话题词汇可以是ethnic minorities, 而其可以再具体到nomadic lifestyle, 这是描述中国某地区的当地文化。当谈到国外的当地文化时,考生依然可以具体说明,比如Parthenon temple in Greece或者是Taj Mahal in India。诸如此类的信息是非常客观的,稍微有点常识的考官在听到这样的信息时第一印象肯定是It makes sense。
 
二、“平行信息”
这里谈到的平行信息,说白了,就是“废话”,但是这所谓的废话,并不是无关痛痒的信息。相反,这样的信息会更深一层来渲染和解释之前的信息,是一个让听者不得不被你的内容所说服的有效沟通技巧。比如说“I am hungry”, 这一简短的表达并没有太强的感情色彩,当听者听到这样的信息后,第一印象是“哦,这个人饿了”。但是,如果听到“I am hungry and I could eat a horse.”, 我想任何人都会更深一层地了解这个人肚子空空如也的事实,并且有想为这个人找点食物的冲动。笔者有这样的言论,并不是无中生有,而是长期观察和琢磨托福口语听力后得出的结论。同样,我们用事实来说话。以下是TPO3 Task4的听力原文,“I was addicted to video games. I played them all the time, and I was not studying enough. I was failing chemistry.” 仔细观察一下这段文字,“痴迷于游戏”,“彻夜难眠地玩游戏”,这些文字信息都在描述同一件事情,那就是“玩游戏让我上瘾”,而后面的“学习不刻苦”和“化学挂科”是对之前信息的补充说明,依然还是围绕着之前的信息来展开,并且把之前的信息作为铺垫,来引出“那样做”的后果,所以逻辑关系依然很强。孤木不成林,我们再看TPO5 Task4的听力原文“they create a commercial that emphasizes how fun the phone is. You know the phone has a bright color and they show kids having a good time with their friends.” 很明显,第二句话依然是对第一句话的解释说明性延伸,是将前面信息更具体化的过程。如果只单单描述这个手机非常有趣,听者不能有整体和立体的认识,而且依然有主观论述的色彩。但是后面具体到手机的颜色和它在孩子们中间的作用,这无疑让听者茅塞顿开,没有任何的疑惑。
 
“平行信息”的能力建立并不是很难,它并不需要考生像学习“话题词汇”一样特意的积累,而只需要考生有这样一种能够将细节有效展开的答题意识。而这种意识的形成也需要老师耐心的教导,毕竟输出性的能力是需要专门的人来纠正和引领的。这种能力的重要性不仅仅体现在独立任务,在综合任务的Task 5中也是非常有用的。
 
三、举例填充
细节的阐述不仅仅局限于以上内容。笔者曾经在接受ETS官方workshop时与培训师有过详谈。其中一个问题就是考生是否可以用一个完整的例子来充当答案,得到的答复是肯定的。一个例子的形成包含时间、地点、人物、起因、经过和结果。考生如果要将以上内容完全融入自己的答案,45秒的时间是肯定能够满足的。当然,考生也可以选择其中的几项内容来进行举例说明,这完全取决于学生的考场应变和思路的拓展,同时要注意前后内容的逻辑关系,不能跳跃性太大,要注重事物的自然发展顺序。但是话又说回来了,单单一个例子作为答题内容难免缺少对主题的倾向性论述,毕竟很多题目是论述型而并非描述性的。所以笔者的建议是在给出具体的例子之前,应该先对问题的本身进行铺垫式说明,而后再用例子补充说明。其实说到这,很多写作老师会产生一种疑问:“这不就是写作的基本答题套路吗?”。没错,写作和口语都是输出性的考试,要用语言来说明事物的属性和本质,来达到与读者和听者产生共鸣的目的。铺垫性的说明是把对方带入到自己的字里行间,让对方潜移默化地进入到你的思想的过程。而后面的举例是为了将听者意识中的任何抽象画面变得更具体、更形象化。所以笔者建议考生在举例之前最好先交代论述背景信息,然后再举例。同时,口语的表达是随意的,但不是随便的,也就是说只要符合口语的日常性就可以了,那么在举例的时候可以用更地道的开头,比如说“One day, the other day”等等。
 
一个不争的事实是考生的年纪尚小,没有太多的人生经历和社会经历,所以光靠自己稚嫩的价值观和世界观恐怕无法服众,所以举例说明可以很大程度上减少主观论述的色彩,将自己的答案变得更客观。笔者经常告诉学生不要将自己的答案赋予中国特色,尽量用客观事实说明情况,一个例子的出现就可以起到这样的作用。
 
以上提到的关于展开细节的三点建议,如果没有正确的引导和不断的练习,学生很难形成这种意识。就算形成了,使用的时候恐怕依然会漏洞百出,这就是输出性考试的难点所在。说一千道一万,笔者的目的就是要利用各种方法来帮助考生丰富自己的答案,而“细节展开”只是众多方法中的一种。无论是老师还是学生,注重“细节意识培养”的同时也要注重语言的地道性表达,只有综合能力提高了,才是获得口语高分的王道。
 
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